La inflación y los índices de precios

Por Juan Carlos Tomasetti

Los índices de precios son elaborados con la ayuda de formulas matemáticas, algunas simples otras sofisticadas, en base a muestras que componen un universo mas numeroso de datos, tomados de una parte en un espacio mayor y de algunas de todas las cualidades de esos datos.

Esos índices expresan promedios de valores de datos (ej. precios) y se ponderan con otros datos promedios (ej. cantidades, cualidades ) , nunca expresan resultados absolutos, nunca miden fenómenos con certeza, siempre son estimaciones, indicadores de las tendencias de determinadas variables.

Matemáticos como Laspeyre, Paschee, Allem, Wueller, y otros aportaron importantes herramientas de las matemáticas que se utilizan para intentar medir la inflación.

El concepto más simple y preciso de inflación que nos da la teoría económica, es el de Incremento en el nivel general de los precios.

Claro que la realidad de muchas economías del mundo y la de Argentina en particular nos ha hecho observar que este fenómeno y sus efectos, especialmente sobre las conductas de los operadores económicos ( empresarios, consumidores, trabajadores, ahorristas,etc) no tienen plena y exclusiva explicación por la teoría económica. El tema de las expectativas inflacionarias y el de las pujas distributivas
durante el fenómeno, no son alcanzados por la explicación y tampoco por las mediciones.

Recordemos toda una época en la que el INDEC elaboraba una gama de índices de precios ( minoristas, mayoristas, agrícolas, industriales, importados, estacional izados, desestacionalizados, de la construcción, de precios implícitos, de nivel general, por sectores etcetec ) y también en algunas Provincias, Buenos Aires, Córdoba, Tucumán, con el aporte de las Universidades Nacionales se estimaban índices de precios locales y regionales.

Toda esa gama de índices elaborados con la mas perfecta herramienta matemática y con el mayor rigor estadístico no alcanzaban para medir acertadamente el fenómeno inflacionario y menos conocer sus efectos . Claro que en algún momento de esa época
uno de los índices llego a marcar un incremento de precios del 78,5 mensual y el
fenómeno se daba con la economía creciendo y continuaba cuando estaba en recesión..

Y como todos esos muchos índices, nacionales y regionales, no eran suficiente para indicar a muchas de las decisiones microeconómicas, también elaborábamos una variedad de índices simples que expresaban incrementos de precios de un solo producto. (Cemento, energía eléctrica, trigo, carne vacuna, soja, alquileres, etc.)

En definitiva toda esa gama de índices rigurosos y confiables, nunca pudieron medir y exponer el alcance del fenómeno (inflación) para la más adecuada toma de decisiones de los operadores económicos, solo aportaba indicaciones, aproximaciones.

La reflexión de este comentario es que debiéramos dedicar las mayores y mejores energías a determinar el origen del fenómeno y evitar sus efectos, y menos en discutir sobre como medirlo mejor.

Conocer la temperatura correcta es un dato valioso, pero es el diagnostico y la medicina adecuada la que termina con la dolencia.

El licenciado Juan Carlos Tomasetti es asesor de la presidencia de la Comisión de Presupuesto y Hacienda de la Cámara de Diputados

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