Un auto irresistible

El Alfa Romeo Duetto fue mucho más que un creador de tendencias, fue profundamente elegante y también capaz de proporcionar una experiencia de conducción emocionante y satisfactoria.

Por Roberto Nemec

El Alfa Romeo Duetto disfrutó de la vida útil más larga de todos los modelos de Alfa Romeo, al ver cuatro generaciones y más de 124.000 unidades producidas en 28 años.

Un destino de Hollywood

“Es un auto muy indulgente. Muy bonito también. Eso es lo que dijo el legendario Steve McQueen sobre Duetto en el verano de 1966, después de haber sido invitado por Sports Illustrated para probar la araña italiana, junto con otros “amigos rápidos”. El modelo que condujo fue uno de los primeros Alfa Romeo 1600 Spiders en llegar a los EE. UU., Después de su debut en el Salón del Automóvil de Ginebra unos meses antes. En pocas palabras, el juicio de McQueen resume la esencia de Duetto y la singularidad de Alfa Romeo: placer de conducir y belleza pura.

Técnicamente, la suya era una opinión autorizada. Steve McQueen era un coleccionista de superdeportivos y un hábil conductor, que terminó segundo en su categoría en el evento Sebring 12 Hour de 1970, junto con Peter Revson.

Un año después, un joven Dustin Hoffman conducía un Duetto a toda velocidad con la música de Simon & Garfunkel en “The Graduate”. Imágenes icónicas que se esculpieron en la historia del cine, lanzando una serie completa de citas donde se vio el Duetto en cientos de películas e historias de televisión, convirtiéndose en un culto por derecho propio. Cuando era campeón mundial de peso pesado, Muhammad Ali tenía un dúo que hacía referencia a su famoso lema “Flota como una mariposa, pica como una abeja”, ya que tenía su placa personalizada para leer “Ali Bee”.

Nacido para descubrir América

Max Edwin Hoffman, un ex piloto de carreras que fue forzado por el nazismo a abandonar Austria por los Estados Unidos, se convirtió en el importador estadounidense para los fabricantes de automóviles europeos. Max fue mucho más que un simple comerciante, dio consejos sobre políticas comerciales, solicitó modelos específicos, sugirió variaciones de estilo y contribuyó a la creación de algunos de los autos deportivos más apasionadamente admirados jamás fabricados, uno de los cuales fue el Giulietta Spider.

Una dama que se convirtió en una obsesión para Hoffmann. Comenzó a preguntarle a Alfa Romeo por ella en 1954, inmediatamente después del lanzamiento de Giulietta Sprint. Sintió que se convertiría en el automóvil perfecto para la costa del Pacífico, convencido de que todos en Hollywood querrían uno. Estaba tan seguro de su éxito que dijo que estaba dispuesto a comprar varios cientos, incluso antes de haber visto los diseños finales.

The Beautiful Young Lady

Hoffman logró convencer a Francesco Quaroni y Rudolf Hruska, y el proyecto se lanzó. Se creó una competencia de estilo entre los dos diseñadores del momento: Bertone y Pininnarina. A Bertone se le ocurrió una visión extrema, hija del concepto “2000 Sportiva” de Franco Scaglione con un frente puntiagudo, faros aerodinámicos y aletas traseras. La propuesta de Pininfarina fue diseñada por Franco Martinengo y fue elegida por la elegancia y el equilibrio clásico de sus formas.

“La bella joven”, como lo describió Pininfarina, comenzó con un parabrisas panorámico y ventanas laterales deslizantes. Tampoco tenía manija dentro de la puerta: en cambio, una cuerda activó la apertura de la puerta. Solo más tarde aparecería un parabrisas tradicional, más Ventanas laterales descendentes, paneles de puertas equipados, techo plegable, manijas externas e interiores nuevos.

Un concepto deportivo puro, confirmado por su brillante rendimiento. El Spider adoptó el motor Giulietta: un motor de cuatro cilindros en línea de 1.290 cm³, que entregaba 65 CV y ​​empujaba el automóvil hasta 155 km/h. El poder continuó aumentando en las versiones posteriores, comenzando con el Spider Veloce de 80 CV de 1958.

Flexible, joven, rápida y hermosa, la araña Giulietta fue adorada por el cine. Fellini le dio un papel en “La Dolce Vita” y Antonioni la eligió como el automóvil de Alain Delon en “The Eclipse”. Se convirtió en un símbolo de estatus amado por personas famosas, y deseado por todos.

Hecho en Italia

Llegó el momento en que un heredero tuvo que ser concebido para la Araña Giulietta. Luraghi y su equipo sabían que hacer un auto excelente no sería suficiente, se necesitaba el mismo aura de carisma. Su presentación debe ser un evento importante en algún lugar entre una investidura y una coronación.

Alfa Romeo quería algo masivo. Entonces, para el lanzamiento en Estados Unidos, organizó un crucero de lujo transatlántico, invitando a las celebridades más exclusivas del mundo del espectáculo, el deporte y la moda. Había 1.300 VIP a bordo, incluido el actor Vittorio Gassman, la actriz Rossella Falk y la soprano Anna Moffo. El crucero italiano navegó desde Génova a Nueva York, con una escala en Cannes para el Festival de Cine. Durante todo el crucero, se exhibieron tres ejemplos del nuevo Spider en el puente del barco: uno verde, uno blanco y uno rojo. Al destacar repetidamente la naturaleza italiana de su producto, Alfa Romeo anticipó el impulso de comunicación “Hecho en Italia” por más de una década.

La herencia técnica de Giulia

El Alfa Romeo Spider 1600 nació en una base Giulia, con una distancia entre ejes reducida a 2.250 mm y la mecánica del contemporáneo Giulia Sprint GT Veloce (una evolución del Sprint GT). En su lanzamiento, Duetto estaba equipado con el clásico motor de 1.570 cm³ con doble cámara y 4 cilindros en aleación ligera, capaz de generar 108 CV y ​​con un peso en seco de menos de 1.000 kg. Su velocidad máxima fue de 185 km/h.

¿”Dueto” o “hueso de sepia”?

Encontrar un nombre para la modelo era una historia en sí misma. Se organizó un concurso en colaboración con todos sus distribuidores europeos. “Duetto” ganó, pero surgió un problema con los derechos debido a una galleta de chocolate con el mismo nombre. Esto requirió que el automóvil se lanzara como “Alfa Romeo Spider 1600”.

El nombre Duetto permaneció en el fondo, pero se consolidó en la memoria de los fanáticos y se convirtió en el apodo de todas las generaciones del automóvil. La araña de 1966, la primera de la serie y la última obra maestra de Battista Pininfarina, se llamaba “Hueso de sepia” debido a su forma elipsoidal, con lados redondeados delanteros y traseros, convexos y una línea de cintura muy baja. El segundo fue el 1969 “Coda Tronca”, o “Short Rear”, llamativo por el corte aerodinámico de su parte trasera.

La tercera es la “Aerodinámica” de 1983, llamada así por sus largas pruebas en el túnel de viento. En 1989 llegó la última generación, la llamada “Serie IV”, un automóvil con un cuerpo limpio y aerodinámico, casi un retorno a sus orígenes.

Cuatro generaciones, más de 124.000 ejemplos producidos en 28 años: la vida más larga para un modelo Alfa Romeo.

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