“La vida se mide en logros, no solo en años”

Así lo expresó Bruce MCLaren, creador de la marca británica en 1963. Murió asesinado en 1970.

Por Roberto Nemec

McLaren recordó la vida y los logros de Bruce  McLaren (nació el 30 de agosto de 1937), quien en 1963 fundó Bruce McLaren Motor Racing Ltd, la compañía que ha evolucionado durante casi seis décadas para convertirse en el McLaren de hoy.

El 2 de junio de 2020, se cumplió medio siglo desde la muerte del pionero piloto e ingeniero de carreras, que fue asesinado en 1970 (tenia 32 años) mientras probaba uno de sus autos de carreras Can-Am en el circuito de Goodwood en West Sussex, Reino Unido. En conmemoración de su padre, Amanda McLaren, embajadora de la marca McLaren Automotive, reveló una estatua de tamaño real de Bruce McLaren durante una breve ceremonia privada en el McLaren Technology Center (MTC) en Woking, Surrey, Reino Unido.

También se colocaron cincuenta velas encendidas alrededor de un McLaren M8D de 1970 exhibido en la sede de McLaren. El “auto hermano” del M8D en el que Bruce McLaren fue asesinado, fue conducido a la victoria del campeonato en la serie de carreras Can-Am de 1970 por el compañero de equipo de Bruce y compañero corredor de Kiwi, Denny Hulme. Esta era la segunda vez que Hulme se aseguraba el campeonato, el propio McLaren se llevó los honores en 1967 y 1969. El equipo de McLaren dominó las carreras de Can-Am desde 1967 durante cinco años consecutivos.

“Es un honor para marcar el 50 º aniversario de la muerte de Bruce McLaren con la presentación de esta estatua muy elaborado para conmemorar su vida y logros. Cuando mi padre  murió en junio de 1970, apenas 12 años después de haber venido al Reino Unido desde Nueva Zelanda, ya había hecho mucho para realizar sus ambiciones, pero lo mejor estaba por venir. Los logros de McLaren durante más de 50 años en la Fórmula 1, la victoria histórica en las 24 Horas de Le Mans de 1995 y los superdeportivos e hipercars diseñados, desarrollados y construidos bajo el estandarte de McLaren, son su legado. Tener a ‘papá’ vigilando a McLaren es increíblemente conmovedor y sé que habría estado muy orgulloso de los logros obtenidos en su nombre”, dijo Amanda McLaren, hija de Bruce; Embajador automotriz de McLaren.

La estatua de bronce de Bruce McLaren fue creada por el pintor y escultor Paul Oz. Reconocido mundialmente por su arte inspirado en los deportes de motor, McLaren Racing encargó previamente a Oz que produjera una escultura de Ayrton Senna que también está en el MTC. Senna condujo para McLaren durante seis años, ganando los tres campeonatos mundiales de Fórmula 1 al volante de un McLaren en 1988, 1990 y 1991.

El propio Bruce McLaren debutó con el equipo McLaren recién formado en las carreras de Grand Prix en 1966, compitiendo en Mónaco. También entregó la primera victoria del McLaren Grand Prix, ganando en 1968 en el circuito Spa-Francorchamps en Bélgica. Esta fue la cuarta victoria de Bruce en la Fórmula 1, y se sumó a las tres que registró para Cooper.

El equipo que aún lleva su nombre ha logrado un total de 182 victorias en carreras, trayendo 12 Campeonatos de Pilotos y 8 Campeonatos de Constructores para convertirse en el segundo equipo más exitoso en la Fórmula 1. McLaren también tiene tres victorias en Indianápolis 500 a su nombre y anteriormente este año el equipo volvió a la competencia IndyCar a tiempo completo por primera vez en 40 años.

Si bien el propio Bruce McLaren nunca produjo autos de carretera en ningún número, el nombre de McLaren se consolidó aún más en la historia del automóvil con la introducción en 1992 del McLaren F1, el famoso auto en apariencia para ganar las 24 horas de la carrera de resistencia de Le Mans en 1995 en el primer intento del equipo.

McLaren Automotive, hoy la mayor parte del Grupo McLaren, se formó en 2010 y ahora produce una cartera de modelos GT, supercar e hipercar para la carretera, con autos de competición en las clases GT4 y GT3 y equivalentes respaldados por McLaren Customer Racing.

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